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Recordando

Un chileno participó en la guerra por la Independencia de Venezuela

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Hoy 5 de julio se conmemora un aniversario más de la Declaración de la Independencia de Venezuela, ocurrida en un día como hoy en 1811.

Es casi totalmente desconocido el hecho de que un chileno tuvo activa participación en la gesta libertaria venezolana. Se trata de José Cortés Madariaga. Nació  en Chile y realizó sus estudios en nuestro país. En 1787 recibió el grado de doctor en Teología y se ordenó como presbítero cuatro años más tarde. En 1794 se le dio una comisión en España desde donde emprendió viaje de regreso a Chile en 1806. En la ciudad de Caracas obtuvo una canonjía en la catedral, por lo cual se quedó a residir en Venezuela.

En 1810 tuvo activa participación en el establecimiento de la Junta Nacional que declaró la Independencia venezolana.

Cuando los realistas recuperaron Venezuela lo apresaron en la fortaleza de Ceuta de la cual huyó y buscó refugió en Gibraltar. Apresado nuevamente estuvo algunos años hasta que pudo volver  a Caracas en 1816. Recuperada la independencia fue elegido como vocal de la Junta Gobernativa en la que estaban Bolívar, Mariño y Toro. Permaneció en ese país hasta su fallecimiento en 1828.
Es lamentable que este nuevo aniversario de la Independencia, no pueda ser celebrado con absoluta libertad y plena democracia, en Venezuela. 

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El inquieto mes de julio de 1920: con la sombra de nueva guerra

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Especial connotación tuvo el mes de julio para Chile, en el año 1920. La sombra de una nueva guerra que podría desatarse con nuestros vecinos del norte, mantuvo durante semanas la inquietud en la población.


Todo comenzó con la noticia de una revolución que derrocó en Bolivia al Presidente Gutiérrez. En algunos círculos se interpretó como instigada por el Perú, para que su aliado boliviano reviviera la presión sobre Chile para la “devolución” de Antofagasta.


El rumor pareció tener base cuando el Gobierno de Chile, del Presidente Juan Luis Sanfuentes, por intermedio del Ministro de Guerra Ladislao Errázuriz Lazcano, llamó a los reservistas de los años 1915 a 1919 y envió rápidamente tropas a la frontera norte del país.


Una “manifestación patriótica” en Santiago culminó con el asalto a la sede de la Federación de Estudiantes, destruyendo todas sus pertenencias, basando su acción en “declaraciones antipatrióticas” de los estudiantes que criticaban al Gobierno. En la noche de ese mismo día, un anónimo asesino mató de un balazo al estudiante Julio Covarrubias Freire, que portando una bandera chilena, encabezaba en la Plaza de Armas la manifestación estudiantil.


Entretanto, en Bolivia, dirigentes del partido Republicano, cabeza de la revolución, declaraba que “sería cambiado por completo el rumbo de la política sudamericana”, lo que en Chile se interpretó como una nueva amenaza. El ministro Errázuriz justificó ante el Congreso las acciones del Gobierno y declaró que no había motivo de alarma.


Sin embargo, en otros países también se consideró que la revolución en Bolivia había sido celebra por el Perú. Pero el nuevo Gobierno boliviano declaró ante el cuerpo diplomático. que sus propósito s son los de “no romper sus buenas relaciones con los países vecinos “ y que “no tenía intenciones hostiles para nadie”.


Finalmente, todo se fue normalizando y la movilización de jóvenes reservistas de Rancagua y todo el país se dio por terminada. Después el asunto sirvió hasta para humoradas, calificándose a la movilización de tropas chilenas, como “la guerra de don Ladislao”.

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Huamachuco: el último combate de la Guerra del Pacífico: 1883

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En cada 10 de julio se recuerda en nuestro país el increíble Combate de La Concepción, de 1882, en el cual 77 soldados chilenos rindieron la vida, peleando durante dos días contra dos mil enemigos que los atacaban.


La justiciera conmemoración de esa muestra de valentía, patriotismo y de amor a la bandera, que encarna a Chile, ha hecho olvidar otro hecho bélico ocurrido un año después, el 10 de julio, en 1881, y que fue el último encuentro que puso fin a la guerra del Pacífico: el combate de Huamachuco.


Lima y gran parte del norte del Perú ya estaban en poder de los chilenos. El Perú había designado a un Presidente Provisional , Miguel Iglesias. Pero una parte del Ejército peruano, dirigido por los generales Montero y Cáceres, se reorganizaron para derrocarlo.


Cáceres avanzó hacia el norte. Pero el General Lynch con el grueso del ejército chileno salió desde Trujillo, a cortarles el paso. El encuentro finalmente se produce en Huamachuco donde la división mandada por el coronel Gorostiaga enfrenta un sangriento combate , terminando con la victoria de los chilenos, el 10 de julio de 1883.


A esta última acción bélica siguió la firma del Tratado de Paz en Ancón, el 20 de octubre de 1883, en el cual el Perú confirmó que cede a Chile, “perpetua e incondicionalmente “, la provincia de Tarapacá. Solo quedó pendiente la posesión de los Departamentos de Tacna y Arica.
Recordemos, por último, que una de las más importantes y tradicionales calles de Santiago, que la gente conoce como “Diez de Julio”, oficialmente se llama: “Diez de Julio Huamachuco”.

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El segundo combate de Iquique: La “Magallanes” contra el “Huáscar”

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Apenas se menciona en los libros comunes de historia. Pero en la Guerra del Pacífico, en el mismo año 1879, a menos de dos meses del combate naval del 21 de mayo, hubo otro combate naval en Iquique en el cual también uno de los protagonistas fue el blindado peruano “Huáscar”. Ocurrió en la noche del 9 al 10 de julio, una fecha como la de hoy.


Resumimos a continuación el desarrollo del encuentro.


La cañonera chilena “Magallanes”, comandada por el distinguido oficial de Marina, Juan José Latorre, futuro Almirante, se encontraba navegando de ronda en la bahía de Iquique, cuando avistó que un barco desconocido penetraba en el fondeadero, cerca del vapor chileno ”Matías Cousiño”.


Al estar más cerca, los chilenos reconocieron que el enemigo era nada menos que el monitor peruano “Huáscar”, el mismo que había hundido a la “Esmeralda”, en cuya cubierta había caído muerto Arturo Prat.


Aunque la “Magallanes” era muy inferior, pero sí más liviana, rápida y fácil de manejar, Latorre acercó el barco y comenzó a disparar contra el “Huascar”, que quiso hacer lo mismo que con la “Esmeralda” y hundirla con espolonazos. Pero el navío chileno, más liviano y ágil, eludió las embestidas y siguió disparando sus cañones que causaron serios daños al monitor. El buque chileno también sufrió averías, pero que no lo pusieron en peligro de zozobrar. Tres de los tripulantes chilenos quedaron heridos.


El «Cochrane», que estaba fuera del puerto, alertado por el cañoneo, ingresa al puerto, el Comandante Grau comprendió que era mejor abandonar el lugar a toda máquina, y así lo hizo, con lo que se puso fin, después de poco más de una hora, a este segundo combate naval de Iquique, en 1879.

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