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La llegada del hombre a la Luna visto desde Rancagua

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Fue pasada la medianoche cuando el primer hombre bajó del módulo lunar y dio el llamado “Un pequeño paso para el hombre y un gran salto para la humanidad “ , casi todo el mundo en la Región estaba despierto y viendo un televisor en blanco y negro . No existía internet ni las transmisiones en color, la pantalla era de 560 líneas muy lejano en calidad al HD y al plasma.


Tampoco habían muchos televisores , generalmente uno en cada casa y en muchas no los había por lo que se reunieron grupos de amigos y parientes para presenciar el acontecimiento que marcó un antes y un después a la humanidad .


Fue un Domingo. El Rancagüino lanzó una edición especial a las 5 de la tarde dos horas después del alunizaje con toda la información actualizada de lo ocurrido y amplios análisis de su significado y de las actividades que realizarían los astronautas .

Era una de las noticias más esperadas, y desde el 16 de julio de 1969 los interesados contaban las horas para escuchar u observar el momento en que los astronautas del Apolo 11 tocaran el suelo de la superficie lunar. Aquel día fue el 20 de julio del mismo año, y El Rancagüino lo informó aquella misma tarde. “Hombres en la Luna!”, señalaba la portada del vespertino que después aseguraba que “El Módulo Lunar con los astronautas Neil Armstrong y Edwin Aldrin descendió sobre la superficie de la Luna a las 4,17 PM de hoy domingo 20 de julio de 1969”.

El positivo fin de este proyecto iniciado desde la Casa Blanca bajo la administración de John Fritzgerald Kennedy se enmarcó en la lógica de la Guerra Fría, en que estadounidenses y soviéticos libraban una carrera espacial para ver quién lograba primero algún hito importante en este campo de las ciencias. Atendiendo a esta preocupación El Rancagüino no sólo informó el mismo día del hito, sino que también preparó una edición especial de 16 páginas que contenía información de todo tipo sobre este hecho que marcó la historia de la humanidad, y que hasta el día de hoy es considerado como uno de los hechos científicos más importantes logrados por el hombre.

Uno de los aspectos que fue rescatado en aquella edición especial, fue la visita que el astronauta estadounidense Neil Armstrong realizó a Chile, años antes (octubre 1966). “El hecho maravilloso de volar en el espacio extraterrestre no cambia los principios religiosos o filosóficos del hombre”, indicó el primer hombre en posarse sobre la superficie lunar, en su reunión con el entonces Presidente Eduardo Frei Montalva.

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Fiesta de la Raza (¿De cuál Raza?)

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La palabra o concepto de Raza es muy antiguo.
Se afirmaba que había cuatro razas diferentes en los seres humanos. Ellas serían:

  1. Negra o negroide
  2. Amarilla o mongoloide
  3. Blanca o caucásica
  4. Cobriza

El concepto Raza según el Diccionario Larousse y el de la Real Academia Española lo definen como “casta o calidad del origen o linaje”.
Dicha palabra comenzó a perder vigencia en el mundo cuando el Dictador Nazi Adolfo Hitler proclamó que la única Raza pura que existía es la “Raza aria” y que la poseen únicamente los alemanes, cuyo Himno Nacional proclama:
“Alemania sobre todo el Mundo”

La Fiesta del “Día de la Raza”
¿Que se conmemora el 12 de Octubre? Muchos dicen el “Descubrimiento de América”, “El encuentro de dos mundos”, “el Día de la Raza”.
Surgen los interrogantes:
¿De qué Raza se trata?… ¿Cuáles dos mundos?.
El calendario indica “Nuestra Señora del Pilar” o “la Virgen del Pilar”… ¿De cuál Pilar?.
El 12 de Octubre en Chile es un día feriado… ¿Por qué es feriado?.
¿Quién puede o debe dar las respuestas?

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La captura del “Huáscar” el 8 de octubre de 1879

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 Uno de los episodios decisivos de la guerra del Pacífico fue la captura del monitor peruano “Huáscar”, el 8 de octubre de 1879, en un día como hoy, en el llamado Combate de Angamos.
Ese día, los barcos chilenos blindados, “Blanco Encalada” y el “Cochrane”, lograron acercarse al buque peruano y dispararle sus cañones, en respuesta al fuego que iniciaban los peruanos. 
Una de las granadas cayó justamente en la torre giratoria, haciéndola pedazos. Pero, al mismo tiempo destrozó el cuerpo del caballeroso capitán peruano Miguel Grau y el de su ayudante, Diego  Ferrer.

Todos sabemos cómo terminó el combate, al posesionase los marinos chilenos del hasta entonces imbatible Huáscar. Agregaremos parte de la versión peruana relatando                                                                       que de inmediato asumió el mando el capitán de fragata Elías Aguirre, que fue muerto poco después en el abordaje al monitor. Igual le ocurrió al teniente primero Melitón Rodríguez, que también cayó en la lucha sobre la cubierta.

Dice también esa versión histórica que una bala cortó la driza y la bandera peruana se deslizó a la cubierta lo que hizo creer a los chilenos que la nave se rendía. Pero otro oficial la recogió y la clavó en el palo mayor. Termina expresando que Pedro Garezón, quién fue el último en suceder en el mando del monitor, mostró a los oficiales chilenos que el pabellón estaba clavado en el mástil y que, por lo tanto no hubo rendición.

De todos modos, el “Huáscar” quedó en poder de los chilenos que, años después lo convirtieron en un  símbolo del heroísmo naval. Anclado en Talcahuano, en él se rinde homenaje permanente al capitán de “La Esmeralda” Arturo Prat y al capitán del “Huáscar”, Miguel Grau, los grandes héroes navales de Chile y del Perú, inmolados en el histórico monitor.      

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El “Día de la Santa Cruz” y la ciudad de Rancagua

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            El Gobernador del Chile colonial, don José Antonio Manso de Velasco, el 5 de octubre de 1743, al fundar un nuevo pueblo en el valle del río Cachapoal, lo denominó “Santa Cruz de Triana”.  Cuando doscientos años más tarde, en 1943, se conmemoró el Bicentenario de la fundación, siendo desconocida la verdadera fecha, se elaboró la teoría de que pudo haber ocurrido el día 3 de mayo, que en el calendario religioso católico estaba consagrado a la “Santa Cruz”.

            Ese día, se recordaba que en el lejano año 326 de nuestra Era Cristiana, la madre del Emperador de Roma, Constantino, Santa Elena, había descubierto en Jerusalen, Palestina, en el sitio señalado como “el Santo Sepulcro”, la cruz de madera en la que murió Nuestrro Señor Jesucristo. El día se marcó como el de “La invención de la Santa Cruz”. La palabra ”invención” significa ”hallazgo”.

            Cuando se creó la Parroquia de Rancagua, fue puesta bajo la advocación (dedicación) de la Santa Cruz. Así el 3 de mayo, fue la gran fiesta patronal de la Parroquia.

            Esa primitiva Iglesia debió soportar todo el rigor de la Batalla del 1 y 2 de octubre de 1814. En  su interior se refugiaron mujeres, niños y ancianos, mientras afuera, O’Higgins y sus héroes resistían el feroz asedio de las superiores fuerzas realistas.   Las balas, la metralla y el incendio causaron tremendos daños en la iglesia, que fue medianamente reparada después de 1818, siendo Director Supremo don Bernardo O’Higgins.

            Por el año 1840, el Cura Párroco, entusiasta patriota, don Ciriaco Campos, dio comienzo a la difícil reconstrucción del templo. La falta dedinero hizo que los trabajos se efectuaran con gran lentitud. El Municipio en varias oportunidades asignó pequeñas partidas de sus escuálidos fondos, para la reconstrucción. La generosidad de los fieles hacía el resto. El Cura Campos no alcanzó a verlo terminado antes de su   muerte.

            Pero el nuevo templo, tuvo que ser ampliado y remodelado a través de otras sucesivas obras. No tenía torres, las que fueron levantadas en 1937 gracias a la constancia, trabajo y acción personal del recordado Obispo don Eduardo Larraín Cordovéz. Años después, tras el. terremoto de 1985, otro Obispo, Monseñor Jorge Medina Estévez, que enfrentó la reconstrucción de varias iglesias destruidas en la Diócesis, la Catedral fue remodelada totalmente, luciendo en la actualidad una hermosa presencia, que es una de las características de la ciudad de Rancagua.

            Recordemos, por último, que el Director Supremo General don Bernardo O´Higgins, en el Decreto que le dio a Rancagua el título de ciudad y un escudo de armas, la mencionó como “Muy Leal y Nacional Ciudad de Santa Cruz, capital del Partido de Rancagua”. Agregaba que su Cuerpo Municipal tendría el título de “Muy Ilustre Cabildo”.

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