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EMDR: Una psicoterapia que desbloquea los recuerdos

El paciente mueve los ojos siguiendo la mano de la terapeuta. Foto: Asociación EMDR España.

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La psicoterapia de desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares, EMDR, emplea la estimulación bilateral del cerebro a través de movimientos oculares, sonidos o estímulos táctiles alternantes, para ayudar a recuperarse de traumas y otras experiencias angustiosas.
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En el marco familiar pueden producirse situaciones relacionales, desde separaciones y divorcios conflictivos, hasta casos de violencia de adultos contra los menores o de los hijos contra sus padres, que a veces provocan efectos traumatizantes. 

En este contexto, la psicoterapia EMDR puede ayudar a reducir la repercusión negativa del trauma interpersonal y a evaluar y reparar el daño experimentado por los miembros de la familia, así como a obtener información de aquellos niños que han sufrido violencia, según los especialistas en este método terapéutico.

“La Organización Mundial de la Salud recomienda la EMDR como un tratamiento de primera elección para las situaciones traumáticas y experiencias vitales angustiosas. Su eficacia está avalada por numerosas investigaciones en el tratamiento de los problemas de salud mental”, explica Anabel González, presidenta de la asociación EMDR España (www.asociacionemdr.es).

González considera al EMDR, como “una psicoterapia que permite desbloquear los recuerdos traumáticos actuando sobre el cerebro a través de los movimientos oculares y distintos estímulos”.

Explica que, “si bien el mayor volumen de evidencia científica respalda la aplicación del EMDR para tratar el estrés postraumático, cada vez más investigaciones avalan su uso en estrés agudo, población infantojuvenil, ansiedad, depresión, trastorno mental grave y adicciones, así como en otras patologías en las que el trauma y el estrés juega un papel fundamental”.

La especialista ofrece al paciente una explicación relacionada con el ‘tapping’ . Foto: Asociación EMDR España.

Sanar distintos tipos de trauma.

Según esta especialista, la terapia ayuda a niños y adultos de todas las edades y se utiliza para abordar, desde ataques de pánico y fobias hasta trastornos bipolares, psicóticos, disociativos, alimentarios, de la personalidad y el sueño. También da buenos resultados en duelos y pérdidas o en algunos casos de violencia y abuso físico, sexual y emocional.

Explica que las siglas EMDR significan en castellano ‘Desensibilización y Reprocesamiento por Movimientos Oculares’, ya que uno de los elementos que se emplean en este método para procesar, desbloquear e integrar las experiencias negativas no asimiladas, consiste en un modo específico de mover los ojos.

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Los ojos se mueven de lado a lado horizontalmente. Como esto es difícil de hacer para el paciente por si solo, el terapeuta guía el movimiento moviendo la mano de lado a lado horizontalmente.

Se ha observado que este movimiento de los ojos de un lado a otro “produce una bajada del nivel de activación y un aumento de las asociaciones mentales, que hace que los recuerdos negativos pierdan carga emocional y puedan integrarse con el resto de experiencias de la persona”, señala González.

Tras el tratamiento con EMDR “una experiencia dura puede verse con distanciamiento, sin que siga influyendo de modo contraproducente en nuestra identidad y en nuestro funcionamiento”, señala por su parte Cristina Cortés, vicepresidenta de EMDR España.

Explica que además de los movimientos oculares, la EMDR combina distintas herramientas para trabajar con las experiencias adversas que la persona ha vivido y no ha podido asimilar, y que siguen influyendo en sus dificultades presentes.

Esto es así porque “el ser humano es tan complejo que tiene que ser mirado desde diferentes ángulos y lentes, e integrando distintos enfoques y miradas”, según Cortés.

Reconciliarse con el pasado y con las personas. Foto de Karolina Grabowska/Pexels.

Estimulación Bilateral del Cerebro.

En la terapia se utilizan distintas técnicas de estimulación bilateral del cerebro (identificada con las siglas EB o EBL), basadas en estímulos visuales, auditivos y táctiles, que tienen el efecto de desbloquear el recuerdo traumático o estresante, y logra que las emociones y sensaciones del paciente hacia ese recuerdo vayan cambiando.

La estimulación bilateral que se aplica en el EMDR ha sido estudiada a nivel científico en múltiples estudios.

“Así, la persona empieza a conectar el recuerdo con otras situaciones y a integrarlo, con lo cual va perdiendo fuerza y dejando de ser perturbador y de influir en el presente”, apunta.

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“El paciente siente y observa lo que le va viniendo, sin interferir en el proceso. El cambio se produce cuando el recuerdo se va desbloqueando”, apunta Cortés.

En EMDR se utiliza una variante de técnica llamada ‘tapping’, consistente en la estimulación táctil en un lado y otro del cuerpo, y que a veces también se aplica por medio de aparatos, según explica Anabel González, presidenta de la Asociación EMDR España.

En las sesiones también se pide a la persona que identifique una imagen representativa relacionada con la situación traumática que sufrió, y que luego describa “qué pensamientos, emociones y sensaciones corporales se desencadenan al observar esa imagen”.

La idea central de este modelo terapéutico es que nuestro sistema nervioso tiene mecanismos para procesar e integrar todo lo que nos va sucediendo, incluyendo las experiencias difíciles o estresantes. Algunas áreas del cerebro parecen particularmente implicadas en el procesamiento emocional, como son la amígdala, el hipocampo o el cortex prefrontal, explica Anabel González 

“A veces, cuando estas experiencias son más intensas o complejas, este sistema se bloquea y el recuerdo permanece almacenado sin elaborar, con las mismas percepciones, pensamientos, emociones y sensaciones de ese momento pasado, dando dar lugar a problemas y síntomas en el presente”, añaden.

“La terapia EMDR ayuda al cerebro a desbloquear y procesar estos recuerdos y permite que se reanude el proceso de curación natural que quedó interrumpido”, concluyen las expertas.

La terapia EMDR ayuda a desbloquear los recuerdos traumáticos. Foto: Freepik.
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