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¿Qué es el Streptococcus pyogenes? La conocida “bacteria asesina” que preocupa a las autoridades sanitarias

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En las últimas semanas, la autoridad sanitaria ha emitido una alerta debido al rápido aumento de infecciones invasivas causadas por la bacteria Streptococcus pyogenes o conocida, en ocasiones, como la “bacteria asesina”. Esta alerta se ha emitido con relación al aumento de casos de influenza reportados en el país.

Este microorganismo, comúnmente conocido como estreptococo del grupo A, es una bacteria que puede colonizar intermitentemente la piel y la garganta de las personas, ingresando al cuerpo a través de heridas o tejidos inflamados”, explica la Dra. María Luz Endeiza, infectóloga y académica de la Facultad de Medicina de la Universidad de los Andes.

El Streptococcus pyogenes es responsable de diversas infecciones, desde la clásica amigdalitis pultácea y la escarlatina, así como impétigo (infección cutánea) hasta formas más severas como infecciones de tejidos subcutáneos (celulitis), músculos (miositis) y fascitis necrotizante.  Si la bacteria ingresa a través de la vía respiratoria puede presentar cuadros de absceso periamigdaliano, sinusits, neumonía, etc. Además, puede penetrar al torrente sanguíneo y desencadenar un shock séptico o un shock tóxico”, comenta la académica UANDES.

Históricamente, esta bacteria ha sido una causa conocida de escarlatina, enfermedad que se manifiesta con infecciones de garganta y erupciones características en la piel. Sin embargo, su capacidad para invadir el torrente sanguíneo puede llevar a condiciones graves como sepsis, shock séptico o shock tóxico, todas ellas potencialmente mortales si no se tratan a tiempo.

La complicación de infecciones por Streptococcus pyogenes puede darse también como sobreinfección de otros cuadros, como heridas en la piel, varicela o peste cristal, y secundariamente a infecciones virales respiratorias como la influenza y el virus sincicial respiratorio. Estas condiciones crean una inmunodepresión que facilita la invasión bacteriana”, añade la Dra. María Luz Endeiza.

En este escenario, la académica de la Facultad de Medicina UANDES, agrega que es crucial la prevención de infecciones respiratorias previas, que actúan como puerta de entrada para esta bacteria. “La población debe estar alerta ante los síntomas de estas enfermedades y a buscar atención médica oportuna para evitar complicaciones severas”, concluye.

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