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La década de gloria para “La Celeste”

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El conjunto rancagüino logró dos títulos, perdió dos finales y también sufrió la partida de 16 fanáticos que seguían el equipo a todas partes.

Ricardo Obando

Nadie puede negar que, en la historia de O’Higgins de Rancagua, la década de 2010-2019 fue la mejor. Dos títulos engalanan sus vitrinas, dos más pudieron llegar que se le escaparon de las manos, pero también los celestes se vieron marcados por la pérdida de “Los 16”.


Los años pasaron rápido, como un abrir y cerrar de ojos. Con una institución que venía de algunos años de administración privada, poco a poco iba tomando recobrando protagonismo en los campeonatos nacionales.


La campaña que lideró Jorge Garcés en 2006, y que culminó con el escandaloso arbitraje de Rubén Selman en la semifinal de aquel año, privó a los rancagüinos se jugar una merecida final. Luego, con Jorge Sampaoli a la cabeza, el conjunto celeste mostraba credenciales, pero no las suficientes para conseguir un logro importante.


Tras eso, pasaron varios años hasta que llegó la revolución. En 2011, con Ivo Basay al mando, nuevamente llegó una semifinal. Esa vez, la perdió sin apelación contra la Universidad de Chile. Pero, la contratación de Eduardo Berizzo como DT a comienzos de 2012, trajo réditos muy rápido.
El equipo alcanzó su primera final, y estuvo muy cerca de ganarla. Tras vencer en Rancagua a los azules, errores arbitrales -esta vez de Enrique Osses- no le permitieron festejar el 2 de julio en Santiago, pese a que tuvo la oportunidad de superar a la U en los penales.


La pena por caer estando tan cerca de la gloria, fue un duro golpe para el segundo semestre de aquella temporada, ya que el conjunto no tuvo un buen cierre de año. Eso sí, ya pensando en 2013, Berizzo apuntó el concurso de Pablo Calandria, Braulio Leal, Paulo Garcés, Gonzalo Barriga, Mariano Uglessich y otros elementos que potenciaron a la escuadra que culminó cuarta en el “Transición”, pero la campaña tuvo un dolor que siempre se recordará en el alma de Rancagua. El 9 de febrero, en Tomé y tras una victoria frente a Huachipato en Talcahuano, 16 hinchas perdieron su vida en un accidente carretero en la Cuesta Caracoles. Aquel hecho, lamentado no solo por la ciudad entera, sino que por el fútbol chileno en general, fue un aliciente para que aquel equipo hiciera historia unos meses después.

DOS VUELTAS OLÍMPICAS

Torneo de Apertura 2013-2014. Una campaña perfecta, donde agregaron a Pedro Pablo Hernández al medio terreno, llevó a los rancagüinos a disputar palmo a palmo la cima de la tabla contra la Universidad Católica. Cuando parecía que los Cruzados festejaban en La Calera, el tanto agónico de Calandria en Talca (para el 3-4 final), llevó la definición al estadio Nacional, para aquella gloriosa tarde del 10 de diciembre.


Con más de 40 mil personas en las gradas (15 mil de ellos celestes), el equipo de Berizzo se impuso por la cuenta mínima con el tanto del “Tucu” en los 34’. Allegó a las vitrinas celestes su primera copa y le significó además volver a la Copa Libertadores de América.


Aquel insuperable equipo, que tuvo una formación que aún se podría recitar de memoria (Paulo Garcés; Yerson Opazo, Julio Barroso, Mariano Uglessich, Alejandro López; César Fuentes, Braulio Leal, Pedro Pablo Hernández; Luis Pedro Figueroa, Gonzalo Barriga y Pablo Calandria), dejó marcada su huella en la historia rancagüina.


Además, en 2014, la escuadra volvió a dar una vuelta olímpica. En la final de la “Supercopa” contra Deportes Iquique en San Carlos de Apoquindo, Berizzo y los suyos nuevamente se impusieron, este vez por penales, con Roberto González como figura.


Dos títulos y una final perdida se acumulaban en los primeros años de la década, con un “Toto” que dijo adiós para emigrar a España (hoy en la Selección de Paraguay). De ahí pasaron directores técnicos como Facundo Sava y Pablo Sánchez que no pudiendo repetir las actuaciones de su antecesor, pero había un capítulo más, y que pudo culminar en fiesta. El 30 de abril de 2016, en casa, el equipo que dirigía Cristián Arán llegó al último partido del torneo como líder, y con una victoria lograría un nuevo campeonato. Pero la Universidad de Concepción fue su verdugo venciendo por 1-2, resultado que le dio el título a la UC.


Desde ahí, la institución rancagüina no pudo apuntar una campaña feliz, ni menos lograr un título como lo hizo en las temporadas antes citadas. Es más, culminó la década en la medianía de la tabla tanto en 2018 como en 2019, con pasos frustrados en el banco tanto de Gabriel Milito, Mauricio Larriera y Marco Antonio Figueroa.

FUERON AÑOS HERMOSOS

Dos protagonistas de los mejores años de O’Higgins -hoy retirados de la actividad- hablaron con El Rancagüino. Uno de ellos hoy sigue en el club, pero con un cargo directivo.


Pablo Calandria, que en 179 partidos con “La Celeste” marcó 79 tantos (23 de ellos de penal), expuso que estos años, para todos quienes participaron del proceso, fueron hermosos.
“Esos seis años para mi fueron los mejores de mi carrera futbolística. Nunca me sentí como lo fue acá en O’Higgins”, comentó el goleador.


El hoy gerente deportivo, recordó que el proceso que los llevó a dos títulos, se inició en La Gamboina, pero que de ahí en adelante, “todo ha evolucionado para mejor”.
Es más, señaló que, “fueron años maravillosos, exitosos, pero en líneas generales, siento que fuimos un equipo protagonista”.


Respecto a Berizzo, recordó que, “él arranca con ese inicio espectacular, donde pierden esa final. Luego el segundo semestre le termina costando, y ahí es donde él había detectado que necesitaba gente de experiencia, que viniera con hambre y ganas. Entonces vinimos Braulio, Mariano y yo, con 30 años, para tratar de formar esa columna con la base que ya venía con una línea de juego”, y que, “cada año se fue mejorando, trabajando en conjunto tanto Eduardo con los dirigentes, y creo que fue un gran acierto de todos, en base a que fueron viendo las falencias del equipo y las detectaron bien, saliendo todo como ellos planeaban”.


En tanto, Gonzalo Barriga recalcó que, “el 2012 fue cuando llegamos acá con una mochila llena de ilusiones y sueños, porque se estaba generando todo”, y que, por esos años, “había un cuerpo técnico de primer nivel, el compromiso era total de los jugadores, la voluntad que se ponía en cada entrenamiento. Todos sabíamos que el que jugaba, era el que estaba mejor, todos luchábamos por ester en el equipo titular”.


Para el “Ingeniero”, hubo un partido clave, y no precisamente fue el disputado en Talca el que los llevó a definir el título. “Me acuerdo de muchas cosas importantes, como con La Calera, cuando no salía el partido. Lo supimos manejar, y salió el gol del Tucu de cabeza”, dijo.


Para cerrar, agregó que, “es bonito el hecho de que nosotros pudimos haber logrado ese objetivo, el quedar en la historia del club. Me encanta que el club siga creciendo, que lleguen más títulos y más historias por contar, ya que se lo merece”, y que ojalá pronto “vengan nuevos títulos y nuevas glorias”.

PALABRAS DEL CAPITÁN

Finalmente, la voz del dueños de la jineta. Braulio Leal fue uno de aquellos refuerzos que sumó Berizzo a su proceso y además el primero en levantar una copa con la camiseta de O’HIggins. Esos años, dijo, “me ponen feliz, orgulloso, de haber participado en ese equipo, y de haber sido el primer jugador en la historia del club en levantar una copa. En mi corazón tiene un lugar muy especial”.
Con emoción, Leal apuntó que, “creo que fueron momentos lindos para la ciudad en general, para la región. Para O’Higgins, desde el 2011 hasta la fecha, ha sido lo más exitoso en la historia de club, en cuanto a títulos y competitividad. Afortunadamente me tocó estar varios años y recuerdo con mucha alegría el haber podido obtener las cosas que ganamos».


Es más, destacó que cuando él estaba en Unión Española, “me llamó Eduardo (Berizzo) para hacerme parte del club, me dice que mi responsabilidad era potenciar un equipo que tenía una buena base futbolística, y llegamos jugadores grandes, que habíamos tenido mucha historia y esa fue su idea”.


Es por eso que, todo lo vivido, recalcó, “me llena de orgullo, para mi lo más importante es haberme ganado el respeto de la gente. Quizás por mi carácter no soy el más querido, pero al final me terminé ganado el respeto y en Rancagua no fue la excepción, ya que la gente me lo recuerda en twitter”.

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Rancagüino se corona como el mejor de “Del Cerro al Barrio” y competirá en Colombia

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Nevados de Chillán, fue el escenario, donde los 14 mejores riders de Chile, dirigidos por el checo Tomas Slavík mostraron sus habilidades en la tercera versión de este BikeCamp.

Con sólo 25 años, el oriundo de Rancagua, Nicolás Rodríguez, se coronó como el mejor en la competencia de bicicleta Red Bull Del Cerro al Barrio, tras vencer a otros 13 destacados competidores a nivel nacional. Con este logro, el rider se adjudicó una “Wild Card” para acceder una nueva competencia llamada Red Bull Monserrate Cerro Abajo, en la ciudad de Bogotá, conocido el downhill más destacado de la región.

En la competencia, se impuso el dominio de la ténica, la velocidad, el salto y resolver grandes obstáculos. El rancagüino, logró concretar una buena fase de clasificación, participando de varios circuitos con más de 300 competidores. Su gran logro, fue cronometrar el mejor tiempo en el Rojo Racing Park en San Carlos de Apoquindo.

El dos veces campeón del Red Bull Valparaíso Cerro Abajo, el checo Tomas Slavik, junto a otros destacados nombres de la escena del downhill nacional, como Ignacio Rojo, Enrique “Kike” Génova y Gustavo “Guga” Ortiz, fueron los encargados de elegir entre 14 talentos.

Nicolás, ya se prepara para lo que será su debut en Red Bull Monserrate Cerro Abajo, competencia que se corre el sábado 22 de febrero.

“Me siento feliz por haber clasificado. Es un circuito muy físico, así que requiere setear la bicicleta y dejarla a punto para este tremendo carrerón que se viene el fin de semana. Espero que los nervios no me pasen la cuenta, pues es primera vez que voy a Colombia y hay tremendos corredores contra los que voy a competir”, aseguró el rancagüino que ya ostenta otras dos participaciones en VCA (Valparaíso Cerro Abajo), obteniendo un noveno lugar como su mejor posición.

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O’Higgins comienza su preparación para enfrentar a Unión Española en El Teniente

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Alexis Aravena

O’Higgins entrena en el Centro Deportivo Monasterio Celeste, pensando en su próximo rival: Unión Española, partido por la Quinta Fecha del Campeonato AFP PlanVital 2020. El encuentro, está programado para el lunes 24 de febrero en el Estadio El Teniente.

Ayer martes , los volantes Tomás el defensa Albert Acevedo y el volante Matías Sepúlveda, conversaron con los medios de comunicación en la conferencia de prensa y comentaron cómo ha sido la preparación del plantel, para el partido frente al encuentro de este, jugando como dueños de casa.

Acevedo, destacó la historia que posee O’Higgins al enfrentarse a Unión Española y alabó el juego del equipo santiaguino.

“Siempre han sido buenos partidos. Históricamente, han sido dos fuerzas parejas. Una, de vez en cuando, quizás mantiene una racha sobre la otra y así, viceversa. Pero para nosotros es un partido importantísimo”, destacó el defensa.

“Juegan bien, es un equipo ataca peligrosamente. Uno lo ve desde su punto de vista. Se proyecta en realidad, a lo que quizás le toque enfrentar en el momento del partido y con jugadores interesantes en ofensiva, eso es evidente. Debemos estar preparados”, recalcó.

Por otro lado, Sepúlveda hizo hincapié en el empate con Palestino y en los errores que deben ser corregidos. Además, habló de la confianza transmitida por el DT Patricio Graff.

“Lamentablemente, no pudimos conseguir los tres puntos. Ese era el objetivo, pero se ven cosas buenas. Vamos a ver las cosas que hicimos bien, los errores para corregirlos y así pensar en esta semana en Unión, que es lo que viene. Vamos a ver los videos y vamos a plantear bien el partido para quedarnos con los tres puntos en casa”, destacó el volante.

“A mí el profe me da mucha confianza, lo cual es importante para mí y yo creo que para todo jugador y eso se refleja en la cancha. Yo creo que un jugador con confianza va a rendir y va a dar lo mejor de cada uno”, agregó el jugador.

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Guerra evitó el triunfo celeste

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En el primer empate sin goles en lo que va del campeonato O´Higgins se trajo un punto desde La Cisterna, claro que pudieron ser 3.

Fue un buen partido desde lo tactico, dos ordenados equipos se enfrentaron bajo el calor santiaguino donde los celestes tuvieron las mejores oportunidades que convirtieron al protero arabe en la figura del encuentro.

El primer tiempo arrancó lento, sin llegadas clara y con un leve predominio de Palestino, pero pasados los 30 minutos de este primer tiempo los celestes poco a poco fueron adquiriendo protagonismo, la más clara del partido la tuvo Matías Cahais quien a la entrada del área se encontró con una pelota tras una mala salida de Cristián Guerra, lamentablemente su tiro salio elevado cuando el arco estaba sin el arquero. Poco más tarde un gran tiro libre de Matias Sepulveda fue salvado en la linea tras una gran intervención del portero árabe.

En la segunda mitad, los locales fueron a buscar el gol que desnivelara el duelo, principalmente a través de Luis Jiménez, quien manejó el ritmo de los tricolores. Sin embargo fue O´Higgins quien tuvo las mejores oportunidades con otro tiro libre, Matías Sepúlveda, que dio en el horizontal y una entrada con pelota dominada de Gerardo Navarrate, tiro que fue magnificamente contenido por el rápido achique de Guerra.

Con el empate, Palestino llegó a cinco puntos y se instaló noveno, mientras que O’Higgins alcanzó las cuatro unidades y quedó en la duodécima posición del Campeonato Nacional 2020.

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